Panda Raksasa Pernah Hidup di Eropa, Seperti Apa?

  • Whatsapp

KOMPAS.com- Panda rupanya tak hanya ada di China. Sepasang fosil gigi mengungkapkan bahwa pernah ada panda raksasa yang hidup di Eropa.

Read More

Menariknya lagi, mereka diketahui tak makan bambu.

Dikutip dari Science Alert, Selasa (2/8/2022) peneliti menemukan sepasang fosil gigi panda di barat laut Bulgaria.

Fosil tersebut menunjukkan bahwa panda menggemaskan ini pernah menjelajahi Eropa.

Mereka melahap tanaman yang jauh lebih lembut daripada yang makan sepupu modern mereka hari ini.

Panda raksasa Eropa ini menurut ahli bukan merupakan nenek moyang langsung dari panda raksasa modern melainkan kerabat dekat mereka yang hidup sekitar 6 juta tahun yang lalu di tepi timur Eropa.

Ahli mengatakan pula, spesies yang diberi nama Agrirctos nikolovi punya ukuran tubuh yang hampir sama atau sedikit lebih kecil dari panda raksasa sekarang.

Dilihat dari bahan di mana fosil panda ditemukan, panda purba kemungkinan besar tinggal di hutan rawa dan memakan tumbuh-tumbuhan.

Namun tak seperti panda modern, tonjolan giginya tak tampak cukup kuat untuk menghancurkan batang bambu yang berkayu.

Sebaliknya, makanan pilihannya kemungkinan adalah sesuatu yang lebih lembut.

Giginya cocok dengan makanan yang lebih keras daripada spesies terkait yang lebih tua.

Penemuan panda raksasa pernah hidup di Eropa  pada jutaan tahun lalu ini menunjukkan adanya kecocokan dengan gagasan bahwa panda modern berevolusi dari beruang karnivora untuk mengisi ceruk ekologis jutaan tahun yang lalu.

“Kemungkinan persaingan dengan spesies lain terutama karnivora dan mungkin beruang lain, menjelaskan spesialisasi makanan panda raksasa yang lebih dekat dengan makanan nabati dalam kondisi hutan yang lembab,” kata Nikolai Spassov, ahli paleontologi dari Museum Nasional Sejarah Alam Bulgaria.

Panda raksasa memang sering dikatakan sebagai fosil hidup karena perubahan yang dialami sangat sedikit sepanjang sejarah evolusi mereka.

Akan tetapi bukan berarti silsilah keluarga mereka tak mengalami perubahan.

Faktanya, ada begitu banyak cabang yang berbeda sehingga para peneliti mengalami kesulitan untuk menyatukannya.

Ada kemungkinan bahwa panda raksasa berevolusi dari beruang karnivora di Eropa sebelum mereka menuju ke timur.

 

Namun mungkin juga panda berasal dari Asia, sementara cabang lain menyebar ke Eropa dan punah.

Kendtai demikian, berdasarkan penanggalan yang menemukan bahwa panda Eropa lebih tua 2 juta tahun dibandingkan yang hidup di China, menunjukkan kemungkinan panda memang berasal dari Eropa sebelum bergerak ke timur.

Panda Agrirctos nikolovi yang baru dideskripsikan ini juga menjadi salah satu panda terakhir di Eropa.

“Bahkan jika A. nikolovi tidak terspesialisasi dalam habitat dan makanan seperti panda raksasa modern, fosil panda cukup terspesialisasi dan evolusi mereka terkait dengan habitat hutan yang lembab. Kemungkinan perubahan iklim pada akhir Miosen di selatan Eropa, yang mengarah ke aridifikasi, memiliki efek buruk pada keberadaan panda Eropa terakhir,” jelas Spassov.

Studi penemuan panda raksasa pernah hidup di Eropa ini telah diterbitkan dalam Journal of Vertebrate Paleontology.

Dapatkan update berita pilihan dan breaking news setiap hari dari Kompas.com. Mari bergabung di Grup Telegram “Kompas.com News Update”, caranya klik link https://t.me/kompascomupdate, kemudian join. Anda harus install aplikasi Telegram terlebih dulu di ponsel.

#Panda #Raksasa #Pernah #Hidup #Eropa #Seperti #Apa #Halaman

Klik disini untuk lihat artikel asli

Related posts