Selain Oksigen, Mengapa Nitrogen juga Penting Bagi Makhluk Hidup?

  • Whatsapp

KOMPAS.com-  Makhluk hidup di Bumi ini membutuhkan oksigen untuk bernapas. Namun, ternyata tidak hanya senyawa ini yang sangat penting, tetapi juga nitrogen.

Read More

Udara yang kita hirup ini, sekitar 78 persen adalah nitrogen yang masuk ke dalam tubuh setiap kali bernapas. 

Tahukah Anda, bahwa ternyata nitrogen sama pentingnya seperti oksigen bagi kesehatan manusia, bahkan seluruh makhluk hidup, baik hewan maupun tumbuhan.

Seperti dikutip dari Sciencing, Rabu (11/11/2020), nitrogen adalah nutrisi penting yang diperlukan semua makhluk hidup, karena nitrogen merupakan bagian utama dari asam amino.

Asam amino merupakan bahan penyusun protein dan asam nukleat seperti DNA, yang mentransfer informasi genetik ke generasi selanjutnya.

 

Namun, tidak seperti oksigen yang bisa langsung dihirup dan terserap tubuh saat bernapas. Manusia maupun hewan tidak bisa langsung menyerap nitrogen dalam bentuk gas.

Nitrogen juga nutrisi yang sangat penting bagi tumbuhan dan komponen penting dari protein, yang dibutuhkan semua hewan untuk tumbuh, berkembang biak, dan bertahan hidup.

Ada sebuah sebuah proses yang dikenal dengan siklus nitrogen yang dapat membuat itu terjadi. Siklus ini yang akan mengubah nitrogen menjadi senyawa yang dapat digunakan oleh tumbuhan dan hewan.

 

Langkah pertama dari siklus nitrogen adalah fiksasi nitrogen. Dalam proses ini, bakteri khusus akan menggunakan enzim dinitrogenase untuk mengubah gas nitrogen menjadi amonia.

Selanjutnya, nitrifikasi akan mengubah amonia menjadi ion nitrit, yang diserap oleh akar tanaman sebagai nutrisi.

Hewan kemudian mengambil nitrogen dengan memakan tumbuhan. Dalam siklus ini pembusukan tumbuhan dan hewan, serta pelepasan kotoran hewan, akan menciptakan amonia di dalam tanah.

Pada akhirnya, denitrifikasi menggunakan bakteri lain untuk mengubah amonia kembali menjadi gas nitrogen, yang dilepaskan ke atmosfer, di mana siklus nitrogen ini dimulai lagi.

SHUTTERSTOCK/margouillat photo Ilustrasi sumber nitrogen manusia berasal dari makanan yang mengandung protein. Seperti ikan, daging, kacang-kacangan, susu dan lain sebagainya.

Manusia dan hewan membutuhkan nitrogen karena semua jaringan manusia seperti otot, kulit, rambut, kuku, dan darah mengandung protein.

Dalam setiap proses pertumbuhan yang normal, pergantian sel hingga perbaikan jaringan membutuhkan nitrogen. Bahkan manfaat nitrogen bagi tubuh juga sangat penting dalam proses metabolisme yang juga membutuhkan protein dalam membentuk enzim.

Namun, tentu kita tidak bisa langsung mengambil nitrogen dari udara. Lantas, bagaimana manusia mendapatkan nitrogen tersebut?

Nitrogen yang dapat diserap atau diperoleh tubuh manusia yakni berasal dari makanan, terutama makanan yang kaya akan protein, seperti berikut. 

 

  • Daging
  • Ikan
  • Kacang-kacangan
  • Telur
  • Susu
  • Kacang

Tubuh kita akan  terus-menerus mendaur ulang nitrogen dari asam amino, kemudian memecah asam amino yang tidak digunakan untuk sintesis protein menjadi komponen termasuk nitrogen untuk energi.

Nitrogen juga membuat senyawa nonprotein, seperti heme dalam hemoglobin, yang berperan dalam mengangkut oksigen dalam sel darah merah ke seluruh bagian tubuh.

Sedangkan pada hewan nitrogen dibutuhkan untuk tumbuh, memperbaiki, dan bertahan hidup seperti halnya manusia, dan mereka juga mendapatkannya dari sumber makanan, seperti tumbuhan dan hewan lainnya.

 

Nitrogen juga penting bagi tanaman untuk tumbuh dan bertahan hidup. Molekul ini merupakan bagian besar dari klorofil, yang dibutuhkan tanaman untuk fotosintesis, proses menggunakan energi matahari untuk membuat gula dari air dan karbon dioksida.

Tumbuhan juga membutuhkan asam nukleat seperti DNA untuk tumbuh dan berkembang biak. Namun, tidak seperti hewan, tumbuhan mendapatkan nitrogen dengan cara mengambilnya dari air dan tanah dalam bentuk nitrat dan amonium.

Tanaman yang kekurangan nitrogen menguning dan berhenti tumbuh, bahkan bisa menghasilkan buah dan bunga yang lebih kecil dari rata-rata.

 

#Selain #Oksigen #Mengapa #Nitrogen #juga #Penting #Bagi #Makhluk #Hidup

Klik disini untuk lihat artikel asli

Related posts